Muerte en ausencia

La muerte en ausencia (o la presunción de la muerte) es una declaración legal que una persona es el difunto en ausencia de permanece (p.ej, un cadáver o esqueleto) atribuible a esa persona. Tal declaración típicamente se hace cuando una persona ha estado fallando durante un largo periodo del tiempo sin cualquier prueba que la persona todavía está viva, o cuando las circunstancias que rodean la desaparición de una persona de manera aplastante apoyan la creencia que la persona ha muerto (p.ej, un accidente del aeroplano). Una declaración que una persona está muerta se parece a otras formas "del juicio preventivo," como el juicio declaratorio.

Hechos, circunstancias y el "equilibrio de probabilidades"

En la mayor parte de derecho consuetudinario y jurisdicciones del código civil, es por lo general necesario obtener una orden judicial que dirige al registrador para publicar un certificado de defunción en ausencia de la certificación de un médico que un individuo identificado ha muerto.

Sin embargo, si hay prueba circunstancial que llevaría a una persona razonable a creer que el individuo es el difunto en el equilibrio de probabilidades, las jurisdicciones pueden consentir en publicar certificados de defunción sin cualquier tal pedido. Por ejemplo, los pasajeros y el equipo del Titánico que no fueron rescatados por el RMS Carpathia se declararon legalmente muertos pronto después de la llegada de Carpathia a Ciudad de Nueva York. Más recientemente, los certificados de defunción para aquellos que fallecieron en los ataques del 11 de septiembre de 2001 fueron publicados por el estado de Nueva York unos días después de la tragedia. Lo mismo es verdad por lo general de soldados que fallan después de una batalla principal, sobre todo si el enemigo guarda un registro exacto de sus prisioneros de guerra.

Si no hay las pruebas suficientes que la muerte ha ocurrido, puede tomar algo más largo, ya que la ausencia simple no necesariamente demuestra la muerte. Los requisitos para declarar a un individuo legalmente muerto pueden variar según numerosos detalles incluso lo siguiente:

La mayor parte de países tienen un período de tiempo del juego (siete años en muchas jurisdicciones del derecho consuetudinario) después de que se supone que un individuo está muerto si no hay ningunas pruebas al contrario. Sin embargo, si el individuo ausente es el dueño de una finca significativa, el tribunal puede retrasar ordenar de un certificado de defunción publicarse si no hubo ningún verdadero esfuerzo de localizar al desaparecido. Si se piensa que la muerte ha ocurrido en aguas internacionales o en una posición sin una policía centralizada y confiable y/o sistema de registro de estadística vital, otras leyes pueden ser en efecto.

Aspectos legales

Inglaterra y País de Gales

En Inglaterra y País de Gales, si se cree que debería haber una investigación, el juez de instrucción local archivará un informe; esto se puede hacer para ayudar a una familia a recibir un certificado de defunción que traerá un poco de cierre. Esto traerá cualquier circunstancia sospechosa en la luz. El juez de instrucción se presentará entonces al Secretario de Estado de Justicia según el artículo 15 de la Ley 1988 de Jueces de instrucción, para una investigación sin el cuerpo. La regla de siete años sólo se aplicará en el Tribunal Supremo de la Justicia en el establecimiento de una finca. Según un portavoz del Ministerio de Justicia, el número de solicitudes recibidas cada año es menos de 10 pero muy pocos de éstos se rechazan. Sin un cuerpo una investigación confía generalmente en pruebas proporcionadas por la policía, y si los oficiales de alta graduación creen que el desaparecido está muerto.

Italia

Se necesitan 20 años en Italia para declarar a alguien muerto en ausencia. Después de 10 años de la desaparición de alguien, un movimiento de declararle legalmente muerto se puede archivar en un corte. Después de esto, más 10 años deben pasar, y ella o él finalmente se declararán legalmente muertos.

Estados Unidos

La ley llama a la gente que desaparece "fallando" o "ausente". Hay varios criterios para declarar a alguien muerto por la asunción. Un, si ha estado faltando en su/su casa o residencia habitual para el periodo de siete años (la cantidad de años variará el estado para declarar); o tal ausencia ha sido continua sin la explicación, o cuando aquellas personas con la mayor probabilidad para tener noticias de él/su no han oído nada; y el desaparecido no puede ser localizado por la pregunta y por la búsqueda diligente. La profesora Jeanne Carriere, autor de “Los Derechos de la Vida Muerta: las Personas Ausentes en el Derecho civil” (publicado en Louisiana Law Review), declararon que desde 1990, se estimó que el número de tales casos en los Estados Unidos estaba entre 60,000 y 100,000.

A menudo las cuentas bancarias del desaparecido se examinarán para ver la actividad y las observaciones posibles se investigarán.

Según Edgar Sentell, un primer vicepresidente jubilado y el cónsul general de la Compañía de seguros de vida de la Oficina de la Granja del sur, casi todos los estados reconocen la presunción de muerte, según estatuto o reconocimiento judicial de la regla del derecho consuetudinario. Sin embargo, algunos estados han enmendado sus estatutos para bajar el período de siete años a sólo cinco años consecutivos fallando y unos, como Minnesota y Georgia, han reducido el período aún más corto a cuatro años.

Si alguien desaparece, los interesados pueden archivar una petición para tenerlos declaró legalmente muerto. Tendrán que demostrar por los criterios encima de los cuales la persona está de hecho muerta. Hay limitaciones constitucionales a estos procedimientos: La presunción sólo se debe levantar después de que una cantidad de tiempo razonable ha pasado. La persona ausente se debe notificar; los tribunales permiten a demandantes ser notificados por la publicación.“ Las salvaguardias adecuadas acerca de la propiedad” provisiones se deben hacer en el caso que una persona ausente revelará. Hay algunos estados que requieren a aquellos que reciben activos del desaparecido para devolverlos si la persona resultara ser viva. Si una persona se declara muerta, fallando, su finca se distribuirá como si eran el difunto. En algunos casos, la presunción de la muerte se puede a veces refutar, según Sentell, los tribunales considerarán pruebas que la persona ausente era un fugitivo de la justicia, tenía problemas del dinero, tenía una relación mala o no tenía vínculos familiares o conexión con una comunidad como motivos de no suponer la muerte.

Una persona se puede declarar legalmente muerta después de que se exponen “al peligro inminente” y no pueden volver, como un accidente de avión, como retratado en la película Cast Away. En estos casos los tribunales supondrán generalmente que la persona se matara aunque la espera habitual de alguien para declararse muerta no haya pasado aún. Sentell también dice, “El elemento de peligro acelera la presunción de muerte.” Esta regla se decretó después del ataque contra el Centro mundial del comercio, de modo que los certificados de defunción se pudieran establecer. Aunque la gente que se supone muerta a veces aparezca vivo, es no como común ya que solía ser. Hubo un caso memorable reciente donde esto ha ocurrido, tal como en caso de John Burney que desapareció después de problemas financieros y reapareció años después, diciembre de 1982, a Arkansas. Su compañía y esposa habían recibido ya las indemnizaciones por muerte; así pues, después de la vuelta, la compañía de seguros de vida presentó una demanda contra él, su esposa y su compañía. Al final, las acciones de Burney se gobernaron fraudulentas en el tribunal, llevando a un juicio de 470,000$.

Reaparición

Los desaparecidos tienen en ocasiones raras sidas encontrado declarándose legalmente muerto. Los prisioneros de guerra, la gente con enfermedades mentales que se hace sin hogar, y en circunstancias muy raras que secuestran a víctimas pueden ser años localizados después de su desaparición. Algunas personas tienen hasta falsificado sus muertes para evitar pagar impuestos, deudas, etc.

Casos famosos

Véase también



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